Jack Kerouac

Jack Kerouac (1922-1969) est né dans le Massachusetts de parents Canadiens français. Il commence à écrire des nouvelles très jeune et étudie à l'Université de Columbia où il rencontre Allen Ginsberg et William S. Burroughs. Le trio fréquente le monde des drogués de Times Square, se frotte à la petite pègre et découvre le jazz de Harlem. Kerouac travaille un temps dans les assurances puis dans la marine. Il fait de nombreux allers-retours entre les États-Unis et le Mexique mais, une fois populaire, sombre dans l'alcoolisme et échoue dans sa quête de spiritualité bouddhique.

Considéré aujourd'hui comme l'un des plus importants auteurs américains du XXe siècle, il est surnommé le King of the Beats par la communauté beatnik. Son œuvre la plus connue, Sur la route, fait figure de manifeste de la beat generation.