William Harvey

William Harvey (1578-1657) est le Galilée de la physiologie. Formé à Cambridge et Padoue, diplômé docteur en médecine en 1602, il devient médecin à l'hôpital de Londres, professeur à Oxford et médecin personnel du roi Charles Ier. Il est l'un des fondateurs de la physiologie moderne et se livre avec ardeur à l'anatomie expérimentale. Il rend visite aux savants de France, d'Italie et d'Allemagne pour s'instruire. En 1613, il est nommé professeur d'anatomie et de chirurgie au Collège de médecine de Londres puis directeur de Merton College à Oxford. On lui attribue, entre autres découvertes, celle des lois de la circulation sanguine. Dans De motu cordis (1628), il démontre en effet pour la première fois que le sang circule dans le corps et que le cœur est le moteur de ce mouvement. Son écriture est d'une clarté et d'une simplicité parfaitement modernes.