James Agee

James Agee est né à Knoxville, Tenessee, en 1909. Après la mort de son père, il a effectué ses études dans différents états des États-Unis, les achevant à l’Université de Harvard. En 1936, le magazine Time-Life lui commande un reportage sur les conditions de vie des pauvres de l’Alabama. Il le réalise en compagnie du photographe Walker Evans. Finalement refusé par le journal, ce texte inclassable, devenu un classique, est publié en 1940 sous le titre Louons maintenant les grands hommes. James Agee est également l’auteur de nombreux autres ouvrages, aussi bien de poésie, de recueils de nouvelles, de romans que d’essais critiques. Il a par ailleurs été un critique de cinéma influent pour les magazines Time et The Nation et a collaboré à l’écriture des scénarii de The African Queen de John Huston et de La nuit du chasseur de Charles Laughton. Il est mort en 1955 d’une crise cardiaque dans un taxi new yorkais. James Agee a reçu le prix Pulitzer en 1958, à titre posthume, pour Une mort dans la famille, dans lequel il fait écho à son enfance.